Cuando el centro de la ciudad de Homestead viene a la mente, los ciudadanos locales piensan en un lugar histórico. Y es que la calle principal de Homestead todavía persiste con la reciente reapertura del Teatro Seminole.

Al lado del teatro, está Losner Park, adornado con placas conmemorativas para apreciar nuestras tropas militares, y el cual tiene un escenario propicio para realizar eventos de la comunidad; en frente sigue la municipalidad histórica de Homestead, que esconde tesoros del pasado como: archivos de documentos históricos, artefactos de la edad de oro y películas que narran la historia de la ciudad.

Al lado de la municipalidad, reside un edificio que alguna vez fue ocupado por el Homestead Sun. Cerca también se encuentran muchos restaurantes auténticos mexicanos, tiendas de antigüedades, pero al mismo tiempo, adyacente hay terrenos urbanos, porque lo local está siendo transformado por una ciudad suburbana.

George Gretsas, Administrador de la ciudad de Homestead, nos comentó que “los centros grandes tienen grandes edificios”. Y construir la nueva municipalidad de Homestead y la nueva cede de la policía es el punto de inicio para revitalizar la ciudad y darle un toque contemporáneo, incluyendo el escenario y los eventos especiales del teatro Seminole. La visión es tener en el centro de la ciudad una mezcla de los edificios históricos junto a edificios con un tema moderno.

El propósito principal de revitalizar el centro de Homestead es aumentar la calidad de vida para los residentes; en vez de manejar hasta la ciudad de Miami, los lugareños podrán disfrutar de las muchas atracciones que la estación de Homestead les ofrecerá. Dicha estación se compone de 250 mil pies cuadrados en la que el entretenimiento y el transporte se unirán. Sirvirá como un nuevo centro de tranvía que se conectará con la línea del bus Miami-Dade.

También habrá un estacionamiento que será conveniente para los que visiten el centro de la ciudad. En el centro de la estación de Homestead, habrá un lujoso centro de entretenimiento con 10 pantallas de cine, una sala de juegos, un sala para jugar bolos con 14 carriles, tiendas para comprar y un lugares para comer. Al lado de la estación, la ciudad planea construir la primera y única biblioteca cibernética llamada Cybrary. Esta por supuesto incluirá el uso de tecnología de proyección para presentar un espectáculo sobre  historia de libros y lecturas a los visitantes.

En el centro de la biblioteca, habrá un árbol en circuito para dirigir a los visitantes hacia el destino deseado. También tendrá muchas simulaciones de realidad virtual, un tema especial de bus mágico, dándole a los niños la oportunidad de hacer un viaje virtual a través de la historia. La realidad aumentada estará incluida como caracteres de libros en distintos cuentos.

Por su parte Olba Eby, una empresaria venezolana, quién reside en Homestead desde 1998 está muy emocionada con las innovaciones de la ciudad y los planes para el futuro. Como ella dice: “Me encanta la gente que está encargada del proceso de embellecimiento y las personas con una visión para el futuro”. Cada vez que ella pasa por el viejo distrito, se emociona y se siente orgullosa al ver los cambios, como la nueva municipalidad, la nueva estación de policía y el Teatro Seminole.

Olga también está de acuerdo en cómo los negocios de Homestead se beneficiarán de estos proyectos, ansiosa sobre el turismo que no solamente beneficiará a los negocios locales sino también a los residentes los cuales tendrán un mercado más competitivo.

Según el Sr. Gretsas, los mejoramientos del centro también ayudará a que aumente el valor de las propiedades en toda la ciudad y se espera que cree cientos de nuevos empleos. La estación de Homestead necesitará personal para su funcionamiento, por lo tanto se crearán trabajos a largo plazo.

Además, la ciudad planea reclutar grandes corporaciones para que traigan sus negocios al centro de Homestead. La ciudad cuenta con el apoyo mayoritario de sus ciudadanos para revitalizar el centro de Homestead. En el año 2014, los votantes, se unieron a la visión que tenia la ciudad y unánimemente  aprobaron la restauración del teatro Seminole y la construcción de la nueva sede de la policia y otros proyectos bajo construcción.

“Uno de los desafíos más grandes a largo plazo con los proyectos de esta naturaleza es el seguimiento. Lo peor que puede pasar es que un proyecto de revitalización se quede a medio acabar. Afortunadamente, aquí en Homestead, tenemos un alcalde y un consejo unificados y dispuestos a tomar riesgos inteligentes para poder ver los resultados al final.”, dijo el Sr. Gretsas.

Algunos de estos proyectos, como la estación de Homestead y la Cybrary, estarán completados en la primavera y verano del 2018.

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