Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), más de 2,5 millones de adultos en la Florida (15.5%) son fumadores actuales de cigarrillos. Solo en Miami-Dade, el 13.51% de los adultos son consumidores de tabaco.

Fumar sigue siendo la principal causa de muertes prevenibles en Florida y los Estados Unidos. Alrededor de 32,000 residentes de la Florida mueren cada año por su propio hábito de fumar, lo que significa que el consumo de tabaco mata a más personas que alcohol, el SIDA, los accidentes automovilísticos, las drogas ilegales, y los asesinatos y suicidios combinados, según un estudio publicado por JAMA Internal Medicine. Además, encuestas recientes de salud y gastos médicos del CDC estimaron que los costos anuales de atención médica en Florida por enfermedades causadas por el humo del tabaco ascienden a $8.64 mil millones, y sorpresivamente los programas públicos como Medicare y Medicaid pagaron la mayoría de estos costos.

A pesar de estas cifras, el Departamento de Salud de la Florida (DOH) ha realizado enormes esfuerzos para reducir el consumo de tabaco en todo el estado, especialmente debido al programa de prevención Tobacco Free Florida - TFF. "El programa ha proporcionado una disminución significativa en las tasas de tabaquismo entre los adultos y adolescentes en el estado, lo que ha llevado a ahorrar miles de millones de dólares y salvar innumerables vidas", dijo Islamiyat Adebisi, Consultora de Educación de Salud del DOH.

En la última década, desde la creación del programa en el año 2007, la tasa de fumadores adultos ha disminuido a sus tasas más bajas en años y menos jóvenes han empezado a fumar: del 10,6 por ciento en 2006 al 3 por ciento en 2016, una asombrosa disminución del 71 por ciento.

Además, los costos anuales de cuidado de la salud relacionados con el tabaquismo en Florida disminuyeron 15 por ciento entre 2006 y 2015 como resultado de un menor consumo de cigarrillos entre adultos, lo que significó ahorros de $17.7 mil millones en costos de atención médica relacionados con el tabaco en todo el estado.

Sin embargo, la Sra. Adebisi señala que hay más trabajo por hacer, especialmente en poblaciones vulnerables, ya que están desproporcionadamente afectadas por la carga del consumo de tabaco. La carga de salud del consumo de tabaco es especialmente alta entre las minorías raciales y étnicas, las personas de bajos ingresos, la comunidad LGBT y las personas con problemas de salud mental.

Abordar a estos grupos vulnerables que tienen un consumo alto de tabaco es una prioridad principal. Por tal razón TFF lanzó la iniciativa "Achieving Health Equity" durante la décima edición anual de la semana Tobacco Free Florida, que tuvo lugar del 2 al 10 de abril.

"A través de esta iniciativa, nos proponemos comunicarnos y asegurarnos de que los residentes de estas comunidades vulnerables conozcan los servicios disponibles, para ayudarlos a dejar de fumar para siempre", agregó Islamiyat Adebisi.

El programa Quit Your Way de Tobacco Free Florida les brinda a los consumidores de tabaco en todos los condados acceso a herramientas y servicios gratuitos para ayudarlos a dejar de fumar.

Estos servicios gratuitos han ayudado a más de 188,000 residentes a dejar el tabaco con éxito.

Si está intentando dejar de fumar, visite tobaccofreeflorida.com/quityourway.

Click to read in English: The Prevention Program \'Tobacco Free Florida\' Has Helped Decrease Smoking Rates

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