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Branches brinda oportunidades que cambian la vida de niños y sus familias en el sur de Florida

Branches brinda oportunidades que cambian la vida de niños y sus familias en el sur de Florida

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Branches es una organización local sin fines de lucro en Miami-Dade que ayuda a las familias trabajadoras y a sus hijos a romper el ciclo de la pobreza generacional

Branches fue fundada en 1973 como parte del Distrito Sureste de la Iglesia Metodista Unida. Sin embargo, desde el 2000, y bajo el liderazgo del actual Director Ejecutivo Brent McLaughlin, se embarcó en el desarrollo y la implementación de programas centrados en las causas profundas de la pobreza, ayudando a las familias a salir de esta condición. “Trabajamos con niños, jóvenes y adultos”.

Lo que realmente nos distingue es que adoptamos un enfoque de dos generaciones al servicio de toda la familia, tanto niños como padres. Así es como pensamos que las familias podrán salir adelante”, dice Isabelle Pike, Directora de Desarrollo de Branches.

Sirven a unos 440 niños y jóvenes todos los días en sus tres sitios en Florida City, South y North Miami. Su trabajo es un servicio uno a uno; y dejan en claro que no son una organización transaccional en la que entra alguien, obtienen algunos cupones de alimentos y luego se van. Su enfoque actual se basa en el rendimiento estudiantil, los servicios familiares y el bienestar financiero en cada uno de los tres programas que ofrecen a niños, jóvenes, adultos y familias: Grow, Climb y Achieve

Los programas Grow y Climb atienden a niños y jóvenes desde primaria hasta secundaria. “Grow es para los más pequeños; los recogemos de la escuela y venimos a Branches. Reciben refrigerios, juegan, hacen tareas y tutorías, pero también hacen cosas que los niños disfrutan como artes, manualidades y yoga”, dice Isabelle.

Climb, por otro lado, es un programa centrado en lo académico para estudiantes de secundaria y preparatoria, destinado no solo a que se conviertan en buenos estudiantes sino también en mejores personas. Reciben tutoría académica pero también habilidades para la vida y clases de enriquecimiento. Las actividades incluyen campamentos y retiros, excursiones, deportes de equipo, seminarios de Peace Works, servicio comunitario, estudio bíblico y adoración.

Ambos programas tienen un 94% de asistencia anual. Su secreto para el éxito, en sus propias palabras, es que los niños y adolescentes se sienten amados en Branches. “Nuestro personal es increíble, interactúan con los niños de una manera única, preocupándose desde el fondo de sus corazones”, dice Isabelle

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De Branches han surgido diversas historias de éxito como la de Danielle Neil. Danielle nació en Miami de padres jamaicanos en un ambiente empobrecido. Afortunadamente, empezó en Branches Florida City a los ocho años y comenzó el programa Grow en 2010, donde prosperó académicamente. Además, la madre de Danielle comenzó a trabajar como voluntaria en Branches y oficialmente ha trabajado en Branches durante más de siete años como asistente después de la escuela. Danielle acaba de graduarse de Coral Reel High School y fue aceptada este otoño en la Universidad de Yale con una beca completa

Finalmente, el programa Achieve se enfoca en el bienestar financiero ayudando a los padres, pero también a la comunidad en general. “Servimos a más de 5.200 personas el año pasado, a través de asesoramiento financiero individual sobre temas como el mejoramiento de crédito, la creación de activos o la preparación de impuestos. Realmente tratamos de mantener a las personas estables a largo plazo para que logren el éxito en la vida”, concluyó.

Click to read in English: Branches Provides Life-changing Opportunities to Children and Families in South Florida

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